Новости
Архив
Календарь
Ноябрь 2019
Пн Вт Ср Чт Пт Сб Вс
« Янв    
 123
45678910
11121314151617
18192021222324
252627282930  

В Квинсленде обнаружено кладбище гигантских вомбатов

Австралийские палеонтологи обнаружили в штате Квинсленд крупнейший могильник со скелетами гигантских вомбатов, что натолкнуло их на догадки о причинах вымирания вида.

У дипротодонов была повернутая назад сумка для защиты детенышей от грязи

Место скопления останков 50 дипротодонов — крупнейших сумчатых млекопитающих из когда-либо живших на Земле — в научных кругах тут же окрестили «палеонтологической золотой жилой».

Жившие 100-200 тысяч лет назад травоядные гиганты, которых еще называют сумчатыми бегемотами, обладали сумками, в которые мог бы поместиться взрослый человек.

Ведущий специалист Музея Квинсленда в Брисбене Скотт Хокналл заявил, что исследователи, обнаружившие скелеты, были ошеломлены такой концентрацией костей в одном месте.

«Благодаря этой „палеонтологической жиле“ мы сможем узнать, что эти представители мегафауны делали, как себя вели, каковы были особенности их развития, что их окружало. С таким количеством костей мы сможем реконструировать всю их среду обитания», — порадовался Хокналл.

Древний крокодил

Гигантские вомбаты, возможно, оказались загнаны в болото, спасаясь от засухи, полагает специалист.

Эти сумчатые с пальцами, обращенными внутрь, могли жить в Австралии всего 50 тысяч лет назад, соприкасаясь с первыми переселенцами-людьми, но ранние представители вида, скорее всего, жили еще 1,6 млн. лет назад.

До сих пор неясно, что послужило причиной вымирания дипротодонов: возможно, их гибель ускорили первые люди на континенте, но вероятнее, виной их исчезновения стал заметно изменившийся климат.

«Золотая жила» в квинслендской пустыне преподнесла особый сюрприз в виде «Кенни» — крупнейшего из целиком сохранившихся скелетов, обладавшего 70-сантиметровой челюстной костью.

Кроме гигантских вомбатов в природном могильнике были обнаружены останки других представителей вымершей австралийской мегафауны, в частности, зубы шестиметрового варана мегалании и фрагменты черепа огромного доисторического крокодила.

«Мы почти уверены, что туши травоядных сумчатых были разорваны крокодилами и варанами, поскольку мы нашли зубы обоих рептилий в скелетах млекопитающих», — отметил Хокналл.

Будучи близким родственником современных вомбатов, дипротодон населял леса, перелески и кустарники.

Гигантское сумчатое было лишь одним из многих малоизученных представителей вымершей мегафауны, обитавшей на просторах Австралии.

 

bbc.co.uk

Комментировать

Перед отправкой формы:
Human test by Not Captcha

Новое
Новости