Атмосферу Марса постоянно срывает солнечный ветер

Ученые приблизились к пониманию тех процессов, которые привели к почти полному исчезновению плотной атмосферы Марса.

 mars_maven_top

Зонд Maven находится на орбите у Марса уже почти год

Специалисты NASA опубликовали результаты новых исследований атмосферы Марса, проведенных на основании данных, полученных с зонда Maven.

По мнению ученых, в исчезновении плотной атмосферы Марса виноваты потоки выброшенных Солнцем частиц, известные как солнечный ветер.

Скорость солнечного ветра составляет около полутора миллионов километров в час, в связи с чем он ежесекундно сдувает из атмосферы Марса около ста граммов различных газов.

 mars3

Солнечный ветер несет с собой электрически заряженные частицы, которые обладают собственным магнитным полем и удаляют ионы из атмосферы Марса

По подсчетам ученых, в далеком прошлом, на заре истории планеты, скорость атмосферной эрозии была еще выше, чем в наши дни.

«Мы далеко продвинулись в понимании тех процессов, которые происходят в верхних слоях атмосферы Марса», — заявил Брюс Джаковски, руководитель научной программы зонда Maven.

«Наши выводы основаны на первых 6-7 месяцах измерений зонда. Мы до сих пор заняты анализом этих данных и уже получили одобрения продления срока исследований, что позволит нам завершить полный год наблюдений и зафиксировать воздействие всех времен марсианского года на атмосферу».

Все предшествующие наблюдения со спутников и посадочных аппаратов на Красной планете указывают, что Марс имел когда-то, миллиарды лет назад, плотную атмосферу, в которой могла существовать жидкая вода.

Это подтверждается наличием многих следов присутствия рек и озер на поверхности планеты.

 mars_air

Причины, по которым атмосфера Марса стала сухой и разряженной, становятся всё более понятными

Однако в настоящее время плотность марсианской атмосферы составляет всего 1% от земной, что означает, что жидкая вода немедленно сублимируется или испаряется.

Зонд Maven находится на сильно вытянутой эллиптической орбите вокруг Марса, что заставляет его периодически проникать под верхние слои атмосферы на высоту всего в 200 км от поверхности.

Это позволяет ему измерять состав марсианской атмосферы и ее изменения в зависимости от солнечной активности.

Солнечный ветер несет с собой электрически заряженные частицы, которые обладают собственным магнитным полем. В отсутствие собственного магнитного поля у Марса эти частицы взаимодействуют с ионами атмосферных газов, ускоряют скорость их движения и приводят к их удалению из атмосферы.

Зонд Maven также наблюдал воздействие коронального выброса массы на марсианскую атмосферу в марте этого года.

Корональные выбросы массы представляют собой гигантские пузыри плазмы, которые периодически отделяются от солнечной короны и распространяются по всей Солнечной системе. Такая плазма движется быстрее солнечного ветра и обладает большей энергией.

Когда поток этой плазмы достиг атмосферы Марса, приборы зонда зарегистрировали повышение скорости убегания газовых молекул из атмосферы в 10-20 раз.

Если бы на Марсе сохранилось магнитное поле, подобное тому, что до сих пор существует на Земле, его атмосфера сохранила бы большую часть газов за миллиарды лет своей истории.

Однако, по современным представлениям, планетарное магнитное поле, которое вызывается существованием железного ядра у планеты, в случае Марса исчезло через несколько сотен миллионов лет после его формирования.

 

bbc.com

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *