Современные люди появились более 300 тысяч лет назад, заявляют ученые

«Воскрешение» ДНК древних людей из Южной Африки показало, что первые люди современного типа появились на Земле больше 300 тысяч лет назад, задолго до их исхода из Африки, говорится в статье, опубликованной в журнале Science.

«Наше открытие показывает, что и генетические, и палеоантропологические данные свидетельствуют о том, что родиной человечества является не какая-то одна конкретная точка в Африке, а весь континент в целом. Скорее всего, Homo sapiens появились в результате обмена генами сразу между несколькими группами древних людей», — рассказывает Карина Шлебуш (Carina Schlebusch) из университета Упсалы (Швеция).

До недавнего времени антропологи и палеонтологи считали,  что современный человек, Homo sapiens, возник в Восточной Африке примерно 200 тысяч лет назад, через несколько сотен тысяч лет после разделения предков неандертальцев и кроманьонцев. Первые люди, как показывали раскопки, проникли на Ближний Восток примерно 70 тысяч лет назад, а в Европу – около 45 тысяч лет назад.

С другой стороны, находки последних лет и генетические исследования говорят о том, что люди могли покинуть Африку гораздо раньше, как минимум 130 тысяч лет назад, и контактировать с неандертальцами на протяжении долгого времени. В подтверждение этого ученые недавно нашли в Марокко останки Homo sapiens, живших в Африке примерно 300 тысяч лет назад.

Вдобавок, на роль прародины человечества сегодня так же претендует и Южная Африка, в пещерах которой ученые недавно нашли кроманьонские орудия труда возрастом в 150 тысяч лет и останки Homo naledi, потенциальных предков человека, живших в пещере Наледи около 330 тысяч лет назад.

Шлебуш и ее коллеги уже несколько лет изучают ДНК самых древних народов Африки, так называемых койсанцев, чьи племена живут на территории пустыни Калахари в ЮАР. Недавно их коллеги открыли семь скелетов древних жителей Южной Африки, чей возраст составляет примерно 2-3 тысячи лет, что натолкнуло Шлебуш на мысль попытаться извлечь их ДНК и сравнить ее с устройством генома койсанских народов.

Сравнивая число мелких мутаций в ДНК древних африканцев и их самых близких родичей, ученые надеялись вычислить точную скорость накопления «опечаток» в геноме человека и вычислить ту точку, когда жил общий предок все народов мира и первый настоящий человек Земли.

Климат юга Африки не пощадил останки древних людей, и ученым в большинстве случаев удалось восстановить лишь часть генома, в том числе их Y-хромосому и митохондриальную ДНК – геном митохондрий, клеточных «энергостанций», передающихся от матери к ее потомоству.

Этого, с другой стороны, хватило для того, чтобы подтвердить, что древние жители ЮАР были прямыми родичами койсанских народов, удалить более «новую» ДНК из их геномов и вычислить скорость эволюции человечества.

Как оказалось, общие предки койсанцев и остальных народов Земли жили в Южной Африке не 120 тысяч лет назад, как показывали прошлые исследования Шлебуш и ее коллег, а 260-350 тысяч лет назад. Подобный сценарий, как отмечают ученые, является очередным аргументом в пользу теории «африканских садов Эдема» – идеи о том, что человечество возникло не в одной точке, а эволюционировало на всем африканском континенте.

ria.ru

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *