Новости
Архив
Календарь
Декабрь 2018
Пн Вт Ср Чт Пт Сб Вс
« Ноя    
 12
3456789
10111213141516
17181920212223
24252627282930
31  

Находка в Дманиси

На  столе лежит слепок черепа, зияют глазницы. «Позвольте показать вам оригинал», — говорит палеоантрополог Давид Лордкипанидзе, директор Государственного музея Грузии.

 

Реконструкция головы одного из древних людей, найденных в Дманиси

Ученый осторожно открывает крышки четырех деревянных ящиков. Внутри — черепа, возраст которых достигает почти 1,8 миллиона лет. «Вот это наш подросток», — сообщает ученый. Череп действительно похож на юношеский. «А этого мы называем «стариком»», — продолжает он. И этот череп выглядит как человеческий, хотя очень маленький. Но самая примечательная его особенность — рот.

Зубов нет, а почти все зубные лунки заросли костным веществом. Точно определить возраст трудно, но, по мнению антрополога, «ему могло быть лет сорок, а то, что кости проросли в полость зубных лунок, означает, что он прожил еще пару лет после того, как выпали зубы». Как выжил старик, который не мог жевать пищу? Возможно, о нем заботились его соплеменники, говорит Лордкипанидзе.

Если он прав, то, вероятно, древние люди могли испытывать чувство, похожее на сострадание, — неожиданное качество для тех, кто находился на столь ранней стадии эволюции. Что-то подобное можно найти, лишь заглянув на полтора миллиона лет вперед, в эпоху неандертальцев, живших в Европе во время ледникового периода.

Лордкипанидзе и его коллеги сделали свое открытие в очень необычном месте: не в Африке, где были найдены самые знаменитые ископаемые останки людей, а намного севернее, в Грузии. Под развалинами средневекового замка недалеко от городка Дманиси обнаружены четыре черепа и кости. Это дает возможность узнать, что представляла собой популяция гоминидов (так теперь антропологи называют людей и их предков), получить информацию о различиях в возрасте и антропометрических параметрах членов одной группы.

Предки людей, найденные в Дманиси, — ранние представители вида Homo erectus, возможно, стали первыми гоминидами, покинувшими Африку, где и началась эволюция человека. Невысокие, с небольшим мозгом, они были плохо приспособлены к путешествиям. Но эти гоминиды перешли к новому образу жизни. Они стали охотиться или питаться падалью, и, как думают Лордкипанидзе и его коллеги, у них возник новый тип социальных отношений. То, что беззубый старик мог выжить, «для нас, пожалуй, является первым свидетельством человеческого поведения», — говорит Лордкипанидзе. По мнению антрополога Филипа Райтмайера, члена дманисийской исследовательской группы, это может быть признаком перехода к более высокому уровню отношений, предполагающему способность планировать свои действия и делиться едой с другими.

Эта древняя стоянка человека расположена на покрытом лесом плато в окрестностях города Дманиси. Глубокие ущелья с текущими по ним реками ограничивают плато с двух сторон и сливаются у его остроконечного края, который рассекает землю, словно нос океанского лайнера.

Почти два миллиона лет назад, до того, как гоминиды достигли Грузии, в этом районе произошло несколько извержений вулкана, и по земле растеклась лава, которая, затвердев, превратилась в базальт. На плато потихоньку возвращалась жизнь; среди заселивших его существ были и гоминиды. Далее последовал новый всплеск вулканической активности, и камни покрыли сотни тонн пепла. Под его толщей были погребены останки гоминидов, и в девяностых годах прошлого столетия археологи, проводившие раскопки в руинах замка, наткнулись на очень древние кости.

Слои базальта и пепла имеют огромное значение для ученых — они помогают датировать ископаемые. В камнях есть крошечные включения магнитного вещества, которые при затвердевании ориентируются по линиям магнитного поля Земли. В Дманиси благодаря таким крупинкам археологи получили точку отсчета для датировки. В базальте и ранних слоях пепла они направлены на север, тогда как в верхних отложениях они указывают на юг, поскольку магнитное поле Земли некогда изменило свое направление. Эта инверсия произошла 1,78 миллиона лет назад.

По всей видимости, выбросы лавы и пепла последовали друг за другом через очень короткий промежуток времени — таково мнение геолога и археолога Рида Ферринга, занимающегося исследованиями в Дманиси. Предки человека населяли эту местность в период короткого затишья между извержениями — «максимум в течение десяти тысяч лет, — говорит Ферринг, — а может, они жили там всего лишь несколько столетий».

Конечно, этот промежуток времени достаточно велик, и четыре найденных гоминида могли быть разделены во времени несколькими поколениями. Но все-таки они занимали один и тот же небольшой участок земли. «Посмотрите сюда, — предлагает Рид Ферринг, стоящий на месте раскопок, в яме глубиной шесть метров. Именно в ней были обнаружены черепа, которые привели в восторг археологов. — Одну челюсть мы нашли здесь, — он впечатывает ботинок в грязную землю, — а один из черепов — вон там, — он указывает носком другого ботинка на пятно примерно в метре от него, настолько близко они находились друг от друга. — Археолог на некоторое время задумывается. — Знаете, а ведь не исключено, что некоторые из них были знакомы».

Группа особей, живших на одной территории в течение относительно недолгого промежутка времени, может рассматриваться как единая популяция. В других местах останки отдельных гоминидов относятся к различным периодам времени (их разделяют сотни тысяч), и ученые до сих пор спорят о том, объясняются ли различия между особями тем, что они принадлежат к разным видам, или это отражение индивидуальных черт.

В Дманиси антропологи впервые получили возможность изучать не отдельных людей, а целую популяцию — молодежь и стариков. Ученые начинают осознавать, насколько широким может быть диапазон изменчивости в рамках одной группы, а изучение всего многообразия особенностей гоминидов из Дманиси помогает понять, какое место они занимали в общей схеме эволюции человека.

Многие из таких особенностей сходны с чертами гоминидов Homo erectus, которые первыми стали мигрировать на большие расстояния и, судя по найденным останкам, населяли Африку и восточные регионы Азии. Прямые надбровные дуги, тяжелый костный валик, проходящий по средней линии верхней части черепа, и характерная форма носового отверстия — все это объединяет черепа из Дманиси с классическими образцами ископаемых останков erectus. Но они на сотни тысяч лет старше, а места, где их обнаружили, удалены от Грузии на тысячи километров.

Однако есть важные признаки, позволяющие предполагать, что Дманиси не просто место привала Homo erectus. Черепа гоминидов из Дманиси слишком малы для erectus, а округлая (а не заостренная) форма затылка относится к особенностям, присущим более раннему виду — Homo habilis, млн «человеку умелому», появившемуся в Африке не менее двух миллионов лет назад. «Я полагаю, их следует считать промежуточной формой, возникшей на стадии перехода от Homo hubilis к erectus, и не исключено, что именно от них произошел вид erectus», — говорит Лордкипанидзе.

В таком случае Дманиси мог стать отправным пунктом для миграций Homo erectus. Возможно, события развивались следующим образом: эволюция гоминидов, подобных дманисским, началась около двух миллионов лет назад в Африке, прародителями этого вида были Homo habilis, которые почти сразу через Ближний Восток пришли в Грузию, претерпев за время миграции эволюцию из habilis в erectus. Затем они разделились. Некоторые отправились в Восточную Азию и Индонезию, став прародителями человека Пекинского и человека Яванского. Другие вернулись в Африку, и позже там появился более высокий и несколько более изящный африканский вариант erectus, известный также под названием Homo ergaster. В результате каждая из этих форм erectus дала начало современным людям, которые в конечном счете сами отправились в странствие по планете (эта фраза, видимо, попала в текст по ошибке — издержки популяризации 🙂 — прим. ведущего сайта). Из всего этого следует, что предки человека впервые стали совершать миграции на сотни тысяч лет раньше, чем думали антропологи до этого. Когда-то считалось, что те Homo erectus, которые появились в Африке 1,5—1,8 миллиона лет назад, первыми начали переселяться на большие расстояния и покинули родной континент примерно миллион лет назад. Африканские гоминиды того времени выглядели как прирожденные путешественники. У них были длинные ноги, а рост некоторых особей достигал двух метров. Объем мозга составлял в среднем 900 кубических сантиметров, что значительно больше, чем у любого гоминида, жившего до них.

Сравните это с тем, что мы знаем о группе из Дманиси, где лишь одна особь была ростом чуть более140 сантиметров. Объем их мозга в среднем был 650 кубических сантиметров, это скорее соответствует размеру мозга существ, никогда не покидавших Африку, таких как Homo habilis. А инструменты? Всего лишь обтесанные орудия, которые изготавливали, стуча одним камнем по другому, — предки человека делали то же самое за сотни тысяч лет до появления дманисских гоминидов. Как же им удалось выбраться из Африки? «Я думаю, они могли отыскивать убитых животных», — говорит член дманисской группы, палеонтолог Лоренцо Роок. В то время хищники, например саблезубые кошки, заселяли новые территории, включая и Азию. За крупными хищниками обычно приходят небольшие плотоядные -прихлебатели, стремящиеся поживиться остатками чужой добычи. Среди них могли оказаться и гоминиды, приспособившиеся к новому пищевому поведению — поеданию мяса.

«То, что они стали есть мясо, вполне подходящее объяснение того, почему они покинули Африку, — рассуждает Марта Таппен из Университета Миннесоты, занимающаяся изучением костей животных из Дманиси. — Почему Люси и подобные ей существа не могли мигрировать из Африки в другие места? Они были преимущественно вегетарианцами. На севере, в Грузии, все подчинено смене сезонов, овощи и фрукты не растут круглый год. Пришлось перейти на мясо, а фрукты оставить на закуску». Таппен отмечает, что Дманиси был настоящим «мясным раем»: «Это окруженное водой место — превосходная ловушка. Олень выходит из укрытия, и саблезубая кошка тут как тут. Убегать здесь некуда». Возможно, гоминиды присоединились к сообществу вечно голодных охотников.

Среди останков животных, найденных на месте раскопок, есть кости вымерших видов медведей и крупных кошачьих, мелких волков, страусов и других птиц, лошадей, оленей и жирафов. По словам Таппен, гоминиды явно кормились мясом более мелкой живности. «На некоторых костях животных я обнаружила следы, которые оставлены каменным орудием», — говорит она. Это «несомненные признаки убийства».

Сами гоминиды, вероятно, служили кормом для более крупных хищников: по меньшей мере на одной из их костей есть следы зубов. «Возможно, они охотились, и на них охотились», — говорит Таппен. Предки человека «в то время еще не занимали вершину пищевой пирамиды».

Захватывающие картины из жизни гоминидов переносят нас в полный опасностей мир древнего Дманиси, где людям приходилось скрываться от хищников и конкурировать с существами, способными убить их одним ударом когтистой лапы. Однако резкий переход к питанию мясом мог направить эволюцию наших предков по пути превращения людей в доминирующий вид Земли. «Хищничество — мощная движущая сила эволюции, — говорит Таппен. — Оно требует, чтобы анатомия и поведение существенно изменились. В частности, нам известно, что хищники умнее растительноядных животных». Охота или поиск остатков чужой добычи требуют большей сообразительности, чем сбор овощей и фруктов, «поэтому переход [к питанию мясом] может привести к увеличению размера мозга».

Повышение уровня интеллекта, в свою очередь, могло способствовать развитию сложного социального поведения, благодаря чему, вероятно, и выжил «старик». Возможно, потеряв все зубы, он еще некоторое время сам заботился о себе, используя камни, чтобы перетирать относительно мягкие растения или куски мяса. «Но вспомните о том, что в этом месте теплые времена года сменялись холодными и люди не всегда могли добыть съедобные растения», — говорит Ферринг. По его мнению, старику все-таки помогали соплеменники, они приносили ему маленькие кусочки мяса. Есть предположение, что 1,7 миллиона лет назад в Африке сородичи примерно так же ухаживали за увечным Homo erectus, но первые столь же убедительные свидетельства проявления древними людьми сочувствия к ближнему относятся к значительно более поздней эпохе. Речь идет о «старике из Ля-Шапель-о-Сен» — скелете неандертальца, возраст которого — шестьдесят тысяч лет. У него не было многих зубов, к тому же он страдал от деформирующего артрита и, безусловно, не смог бы существовать, если бы его не поддерживали соплеменники.

Лордкипанидзе признает, что его собственная интерпретация открытий, сделанных в Дманиси, не единственно возможная. «По сути, мы пытаемся восстановить сцену убийства», — говорит Лордкипанидзе, который в детстве любил книги Агаты Кристи и Артура Конан-Дойля. «Убийство совершено давно, и живых свидетелей уже нет».

Мы располагаем лишь коллекцией находок, и некоторые антропологи считают, что они говорят совсем о другом. По мнению скептиков, старик вполне мог сам добывать пищу, а гоминиды, ископаемые останки которых найдены в Дманиси, совсем не первые особи вида Homo erectus, а представители тупиковой ветви эволюционного древа человека. Есть археологи, сомневающиеся в том, что кости принадлежат членам одной группы. Их главный аргумент: в Дманиси была обнаружена массивная челюсть, принадлежавшая более крупной особи, чем другие. Впрочем, у этой находки может быть и другое объяснение: не исключено, что в Дманиси жили две группы гоминидов.

И все же, если будут получены доказательства правоты теории Лордкипанидзе, Дманиси окажется местом, где жили древнейшие представители человеческого рода. Марк Майер, аспирант Университета Пенсильвании, проработавший в Дманиси несколько лет, вспоминает, какой трепет он испытывал, отыскивая ископаемые останки. «Когда я вижу выступающую из земли желтоватую кость, то замираю, — говорит он. — Это всего лишь желтый проблеск, но сразу приходит мысль: «Он мог быть моим предком»».

 

macroevolution.narod.ru

Комментировать

Перед отправкой формы:
Human test by Not Captcha

Новое
Новости