Возникновение рода Homo могло не зависеть от резкого изменения климата

На протяжении всей истории Земли радикальные изменения в окружающей среде влекли за собой как массовые вымирания, так и колоссальные всплески видообразования. Один из них в африканской летописи окаменелостей приходится на период между 2,8 и 2,5 миллионами лет назад. В это время появляется множество новых видов животных, включая и представителей рода Люди (Homo).

Художественная реконструкция жизни человека прямоходящего (Homo erectus). Иллюстрация Wikimedia Commons.

Многие специалисты считают, что толчком к подобному интенсивному видообразованию может быть только такой мощный фактор, как глобальное изменение климата. Описанный выше период связывают как раз со значительным похолоданием. В частности, в Восточной Африке резко сократилось количество осадков, и некогда богатые лесами регионы превратились в саванну, что заставило животных приспосабливаться к новым условиям.

Но с данным утверждением не согласился профессор антропологии Эндрю Барр (Andrew Barr) из Центра перспективных исследований палеобиологии человека Университета Джорджа Вашингтона.

Дело в том, что у учёных нет единого мнения по поводу того, что можно считать действительным колебанием численности видов, а что – лишь погрешностью или так называемым фоновым шумом. Для поиска решения данной задачи Эндрю Барр разработал математическую модель, в которой за основу принял отсутствие взаимосвязи между скоростью видообразования и какими-либо климатическими изменениями.

В результате исследователь обнаружил всплески численности видов (в пресс-релизе исследования они называются кластерами), которые сопоставимы по величине с таковыми в летописи окаменелостей. То есть при взгляде на картину в целом оказалось, что без учёта климатического фактора процесс видообразования на данном отрезке времени колеблется случайным образом – точно так же, как и в другие периоды, когда окружающая среда оставалась относительно стабильной.

«Идея того, что наш род возник более 2,5 миллионов лет назад как составляющая общей волны видообразования в прямой зависимости от изменения климата, имеет глубокие корни в палеонтологии, – рассказывает Барр. – Моё же исследование показывает, что эта волна могла быть вызвана случайными колебаниями скорости видообразования. Одним из следствий этого заключения является необходимость существенно расширить зону поиска причин появления рода Люди в данном месте в определённое время».

В своём отчёте, опубликованном в издании Paleobiology, учёный заключает, что другим исследователям стоит быть осторожнее при рассуждении об истории адаптации человека к новым условиям жизни. По его словам, отличительные черты нового вида, такие как больший мозг и способность использовать орудия, могли возникнуть по целому ряду причин, которые нельзя сбрасывать со счетов на фоне глобальных климатических изменений.

vesti.ru

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *