Почему динозавры были большими?

Два исследования пришли к выводу, что некоторые динозавры достигали гигантских размеров, дабы избежать конкуренции со своим собственным молодняком, а вовсе не для того, чтобы получать больше кислорода, иметь более высокую температуру тела и передвигаться на солидные расстояния.

Возможно, именно это в конечном итоге их и погубило.

dinos-zoom

Иллюстрация Julius Csotonyi.

Экологическое объяснение гигантизма среди динозавров — самое популярное. Эта гипотеза прекрасно обоснована умозрительными построениями, но чрезвычайно слабо подкреплена реальными доказательствами. Очередную попытку проверить идею предприняли Роланд Сокиас из Мюнхенского университета им. Людвига Максимилиана (ФРГ) и его коллеги. Они решили выяснить, следовали ли габариты динозавров изменениям окружающей среды.

Группа проанализировала отношение бедренной кости к размерам тела более четырёхсот животных пермского, триасового и юрского периодов (299–145 млн лет назад), охватив не только динозавров, но и их предшественников, а также современников — птерозавров и предков млекопитающих.

Исследователи сравнили размеры тела с данными об атмосферной концентрации кислорода, температуре и доступной площади суши — и не нашли никакой корреляции. Для проверки результатов был проведён аналогичный анализ на примере млекопитающих, живших между палеоценом и плейстоценом (65–0,01 млн лет назад). И вновь — никакой связи.

Это говорит о том, пишут специалисты в журнале Biology Letters, что биологические факторы были намного важнее экологических.

В другой статье, опубликованной там же, Дэрил Кодрон из Цюрихского университета (Швейцария) и его коллеги утверждают, что ключ к разгадке следует искать в яйцах.

Крупные яйца должны иметь толстую скорлупу, которая затрудняет «дыхание» развивающегося эмбриона (имеется в виду обмен газами с внешним миром). Следовательно, у размеров яйца всегда есть верхний предел. Таким образом, даже превратившись в гигантов, динозавры были вынуждены производить на свет относительно небольшой молодняк. Например, птенцы титанозавра были примерно в 2 500 раз меньше 4-тонной взрослой особи. Для сравнения: живорождённый детёныш азиатского слона (Elephas maximus) лишь в 25 раз меньше своей матери.

Крошечному молодняку крупных животных предстоит очень большой рост, в течение которого ему придётся конкурировать с видами различных размеров. Учёные разработали модель, которая показала наличие жёсткой конкуренции среди динозавров небольших и средних размеров, так что средним приходилось расти и расти, дабы получить конкурентное преимущество. Действительно, в отличие от млекопитающих, известно очень мало взрослых динозавров массой от одного до тысячи килограммов.

Но крупные габариты имеют свои недостатки. В конце мелового периода (65 млн лет назад) метеорит уничтожил большинство крупных животных, и к тому моменту маленьких динозавров оставалось очень мало. Поэтому вся группа практически полностью погибла, выжили только птицы. В то же время миниатюрных млекопитающих было много, и они вышли на первый план.

Druck

Млекопитающие занимают множественные экологические ниши различными видами (слева), тогда как динозавры занимали те же ниши различными стадиями роста молодняка одних и тех же видов (справа). Следовательно, для мелких и средних видов динозавров не было места (два крайних столбца справа). Отсутствие мелких и средних видов оказалось роковым во время массового вымирания, уничтожившего крупные: просто не хватило видов, которые могли бы занять освободившиеся ниши. За них это сделали млекопитающие. (Изображение University of Zurich / Jeanne Peter.)

science.compulenta.ru

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *