К малому ледниковому периоду могло привести истребление индейцев

Открытие Америки европейцами могло стать первым звеном в цепочке событий, вызвавших в итоге малый ледниковый период.

Конкистадоры и их коллеги (плюс болезни) вырезали изрядно местного населения, и сельское хозяйство пришло в упадок. Пашни, оставшиеся без присмотра, захватили леса и выкачали из атмосферы миллиарды тонн углекислого газа, охладив её. Вот какую модель предлагает геохимик Ричард Невл из Стэнфордского университета (США).

Christopher_Columbus3

Диоскоро Теофило Пуэбла Толин. «Первая высадка Христофора Колумба на остров Сан-Сальвадор 12 октября 1492 года» (1862).

Учёный располагает целым набором доказательств. Во-первых, в кернах антарктического льда зафиксировано падение уровня атмосферного углекислого газа на 6–10 частей на миллион с 1525 года по начало XVII века.

Во-вторых, к концу XV столетия, согласно разным оценкам, в Америке жило от 40 до 80 млн человек. Многие из них принадлежали культурам, которые занимались подсечно-огневым земледелием. Отложения древесного угля, относящиеся к этому времени, найдены во множестве мест Мексики, Никарагуа и других стран. Жестокость завоевателей, а также привезённые ими с родины оспа, дифтерия и прочие заболевания выкосили не менее 90% коренного населения. Отложения древесного угля становятся скудными.

Г-н Невл полагает, что в результате лесом заросло около 400 тыс. км². Новые деревья поглотили от двух до семнадцати миллиардов тонн углекислого газа.

Действительно, в других частях мира с землепользованием не происходило ничего такого, что могло бы повлиять на этот процесс, соглашается Йед Каплан из Федеральной политехнической школы Лозанны (Швейцария).

Свой вклад могла внести и природа: снижение солнечной активности, рост вулканической деятельности, охлаждение океана (в этом случае море поглощает больше двуокиси углерода из атмосферы), напоминает Майкл Манн из Университета штата Пенсильвания (США).

И всё же именно естественное залесение объясняет ещё один намёк, скрытый в антарктических льдах, полагает г-н Невл. Когда население Америки начало снижаться, атмосферный углерод стал тяжелее: поскольку листья предпочитают углерод-12, в атмосфере стало больше углекислого газа с углеродом-13.

Результаты исследования были представлены на конференции Геологического общества Америки.

science.compulenta.ru

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *