Гибель динозавров открыла дорогу рыбам

Любители морепродуктов должны быть благодарны массовому вымиранию, погубившему динозавров в конце мелового периода. Как выяснили палеонтологи, именно вслед за этим событием в океанах резко возросла численность лучеперых рыб, которые в наши дни являются самыми разнообразными морскими позвоночными.

Mideast Egypt Daily Life

К такому выводу пришли американские специалисты из Институт океанографии Скриппса, чья статья опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Лучеперые рыбы насчитывают около 30 тысяч видов, что составляет половину всех позвоночных животных на Земле. Считалось, что всплеск их разнообразия произошел примерно 50-100 миллионов лет назад. Чтобы лучше разобраться с причинами этого явления, авторы статьи проанализировали донные отложения Тихого и Атлантического океанов, добытые в ходе бурения.

Ученые подсчитали количество зубов лучеперых рыб, содержащихся в образцах, и сопоставили их с количеством чешуи хрящевых рыб, которая была найдена в тех же пробах. Выяснилось, что на протяжении второй половины мелового периода соотношение зубов и чешуи составляло примерно 1:1, однако затем оно выросло до 3:1 и оставалось таким как минимум первые 24 млн лет кайнозойской эры. Кроме того, в это время в отложениях значительно увеличилось число крупных зубов.

По словам ученых, всё это свидетельствует о возросшей экологической роли лучеперых рыб. Примечательно, что перелом совпадает с массовым вымиранием, произошедшим 66 млн лет назад, на границе мезозоя и кайнозоя. В это время вымерли не только динозавры и другие сухопутные животные, но и многие морские организмы, такие как плезиозавры, мозазавры и аммониты. Возможно, именно это и спровоцировало перестройку сообществ лучеперых рыб.

Как отмечают исследователи, в мезозое по сравнению со скатами и акулами лучеперые рыбы были мелкими и немногочисленными, подобно млекопитающим, жившим в это же время и оттесненным на второй план динозаврами. Соответственно, исчезновение групп, сдерживавших их развитие, позволило и лучеперым рыбам, и млекопитающим одновременно вырваться вперед.

infox.ru

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *