Амазония до прихода европейцев

Какими были древние общества Амазонии до того, как в середине XVI века до них добрались первые европейцы, неся с собой неведомые болезни, войны и разрушения?

За долгие годы археологи выработали несколько точек зрения на этот счёт. Первоначально большинство специалистов представляло себе огромный бассейн Амазонки, охватывающий семь стран Южной Америки, местом пребывания немногочисленных групп охотников и собирателей. Но в 1990-х годах выяснилось, что в восточной Амазонии в доколумбовы времена существовали крупные поселения и сложные общества. Была выдвинута гипотеза об активном освоении местных лесов.

Если она верна и Амазония со своим нынешним богатейшим разнообразием растительной и животной жизни некогда уже расчищалась, то не стоит бояться сегодняшних вырубок, поскольку это доказывает, что регион способен полностью восстановиться. Но если там и впрямь существовали лишь разрозненные популяции охотников и собирателей, сохранявших леса в девственном виде, то дело плохо.

Добыв образцы почвы (внизу слева) и выделив контрольные микрофоссилии (вверху слева), исследователи установили, что бóльшая часть западной Амазонии (справа) всегда была девственным лесом. (Изображения авторов работы.)

Новое исследование показало, что западная Амазония никогда не расчищалась. Анализ образцов почвы из 55 мест в центральной и западной Амазонии, проведённый группой американских и бразильских исследователей во главе с палеоэкологом Кристалл Макмайкл из Нью-Гемпширского университета (США), показал, что доколумбово население было малочисленным и добывало пищу без вырубки и сжигания деревьев и без возделывания больших площадей земли. Иными словами, человек никогда всерьёз не беспокоил лес в этой части Амазонии.

247 полученных образцов охватили территорию в 3 млн км². Их изучали на содержание угля — безошибочного показателя того, что люди занимались подсечно-огневым земледелием (природные пожары в Амазонии редки). Кроме того, археоботаник Долорес Пиперно из Национального музея естественной истории Смитсоновского института (США) выделила и идентифицировала фитолиты — микроскопические окаменелости, которые образуют многие виды растений и в которые попадает небольшое количество углерода. Затем исследователи отправили образцы угля и фитолитов на радиоуглеродное датирование.

В образцах, добытых близ реки, обнаружились кусочки угля, фитолиты горелой травы и фитолиты травянистых растений, которые часто встречаются на повреждённых территориях, но не фитолиты местных злаковых культур. Это позволяет предположить, что люди расчищали некоторые части леса, но вовсе не под сельское хозяйство. А в образцах, полученных во внутренних районах, угля было обнаружено сравнительно мало — и никакого намёка на горелые, связанные с повреждением территории и злаковые фитолиты.

Действительно, археология свидетельствует о том, что до прихода европейцев население Амазонии знало только каменные топоры. Расчистка больших участков леса с таким инструментом была чрезвычайно трудоёмким занятием. Исследование, проведённое в 1970-х годах, показало: на то, чтобы срубить одно дерево каменным топором, уходит в среднем 115 часов. Таким образом, подсечно-огневое земледелие появилось в западной Амазонии только после того, как европейцы познакомили аборигенов с металлическими орудиями.

Полученные результаты вызвали недоверие. Анна Рузвельт, археолог из Университета Иллинойса (США), считает, что коллеги собрали недостаточно данных, чтобы делать какие-либо выводы. По её словам, 120-сантиметровые керны, добытые с помощью ручного бура, не позволяют найти глубоко под землёй свидетельства древнейшего сельского хозяйства. Дело в том, что в Амазонии велика эрозия и очень часто происходит переотложение осадка.

А Дебора Пиэрсол, археолог из Университета Миссури (США), не расположена к критике. Она не видит ничего удивительного в том, что в западных областях Амазонии, где выпадает 3 500 мм осадков в год (намного больше, чем на востоке), люди не были расположены заниматься сельским хозяйством.

Результаты исследования опубликованы в журнале Science.

science.compulenta.ru

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *